Nimitysuutiset - Tampereen teknillinen yliopisto

Tulevaisuuden kiertotalouden innovaatiot syntyvät poikkitieteellisesti

Bio- ja kiertotalouden Assistant Professorina aloittanut Aino-Maija Lakaniemi tutkii, miten jätteitä ja sivuvirtoja kannattaa käsitellä luonnosta löytyvien mikrobien avulla. Tavoitteena on tehokas kierrätys ja ympäristöystävällisyys – sekä innostuksen levittäminen myös tieteenalojen välillä.

Tampereen teknillisessä yliopistossa pitkään työskennellyt Aino-Maija Lakaniemi aloitti joulukuussa bio- ja kiertotalouden Assistant Professorina (tenure track) TTY:n kemian ja biotekniikan laboratoriossa. Hän tutkii erilaisia luonnosta löytyviä mikrobeja hyödyntäviä bioprosesseja kaasumaisten, nestemäisten ja kiinteiden jätteiden ja sivuvirtojen käsittelyyn, jotta niiden sisältämä hiili, ravinteet ja metallit saataisiin hyödynnettyä mahdollisimman tehokkaasti ja ympäristöystävällisesti. Prosessista riippuen tuotteena voi olla vaikkapa energiaa ja polttoaineita, kemianteollisuudelle hyödyllisiä hiilipohjaisia raaka-aineita, puhdasta vettä, puhtaita metalleja tai maanparannusainetta.

– Uusien prosessien tutkiminen ja kehittäminen on innostavaa, mutta perusilmiöinäkin monet tutkimusaiheemme ovat äärimmäisen kiehtovia. Onhan se ihmeellistä, että luonnosta löytyy muun muassa mikrobeja, jotka voivat saada energiaa kasvuunsa hajottamalla metallipitoista malmia samalla vapauttaen metalleja liukoiseen muotoon. Toiset mikrobit voivat kasvaa hyödyntäen auringonvaloa, savukaasujen hiilidioksidia ja jätevesien ravinteita sekä tuottaa samalla energiantuottoon soveltuvaa raaka-ainetta, Lakaniemi sanoo.

– Keskityn lähivuosina erityisesti metallien biologiseen talteenottoon jäte- ja sivuvirroista. Tavoitteena on tehostaa erilaisten yhdyskuntien ja teollisuuden jätteiden ja sivuvirtojen hyödyntämistä ympäristöystävällisellä ja kustannustehokkaalla tavalla yhdessä yritysten ja muiden tutkimusorganisaatioiden tutkijoiden kanssa, niin kotimaisten kuin kansainvälistenkin.

Aino-Maija Lakaniemi kuvaa itseään uusista asioista helposti uusista asioista innostuvaksi ja toivoo, että innostus näkyy ja leviää.

– Uskon, että bio- ja kiertotaloudessa tärkeimmät innovaatiot syntyvät tulevaisuudessa entistä enemmän poikkitieteellisten yhteistyöverkostojen kautta. Haluan olla kehittämässä tutkimusalaa entistä enemmän tähän suuntaan, Lakaniemi visioi.

KUKA?
Aino-Maija Lakaniemi (s. 1983, Lapua)

Tärkeimmät tutkinnot:

  • Tekniikan tohtori, TTY 2012
  • Diplomi-insinööri, TTY 2007
     

Tärkeimmät työtehtävät:

  • Tutkijatohtori, TTY, Kemian ja biotekniikan laitos 2012–2016
  • Tutkija, TTY 2011–2012
  • Assistentti, TTY 2011
  • Tutkija, TTY 2007–2011
  • Tutkimusvierailu School of Ocean Sciences, Bangor University, UK 2009
  • Tutkimusapulaisena ja harjoittelijana TTY:llä 2005–2007
     

Harrastukset: sähly, kuntosaleilu, ulkoilu, talkootyö pesäpallon parissa, lukeminen, käsityöt ja satunnaisesti valokuvaus. ”Olen myös erittäin innokas penkkiurheilija,” Lakaniemi kertoo.

Lisäoppia uraanin talteenotosta

Aino-Maija Lakaniemellä on paljon kokemusta monenlaisista ympäristöbiotekniikan ja bioprosessitekniikan osa-alueista. Tuttuja ovat muun muassa mikrolevien kasvatus energian raaka-aineeksi, vedyn tuotanto pimeäfermentaatiolla, sulfaatinpelkistys kaivosvesien käsittelyssä, metallien bioliuotus sekä kultamalmien ja -rikasteiden biohapetus. Myöhemmin tänä vuonna Lakaniemi suuntaa Australian Perthiin, jossa edessä on kymmenen kuukauden tutkimusvaihto CSIRO:ssa eli Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisationissa.

– CSIRO on liittovaltion omistama monialainen tutkimusorganisaatio, jonka tavoitteena on parantaa yhteisöjen ja yritysten elämää tosielämän haasteisiin pureutuvilla innovaatioilla. CSIRO tekee merkittävää työtä esimerkiksi ympäristötutkimuksen sekä geologian alalla. Siellä pääsen oppimaan lisää biologisesta metallien talteenotosta ja kehittämään uusia menetelmiä muun muassa uraanin talteenottoon laimeista prosessi- ja jätevesistä, Lakaniemi innostuu.

Assistant Professorin työnkuvaan kuuluu tutkimuksen lisäksi erityisesti uusien tutkimusavausten kehittämistä ja rahoitushakemusten valmistelua sekä opinnäytetöiden ohjausta.

– TTY on dynaaminen organisaatio, jossa jokainen työpäivä on erilainen. Työympäristö ainakin meillä kemian ja biotekniikan laboratoriossa on hyvin kansainvälinen. Päivittäin töissä pääsee puhumaan englantia ja olemaan yhteydessä kansainvälisiin yhteistyökumppaneihin. Tällä hetkellä ohjaamistani väitöstyöntekijöistä yli puolet on syntynyt muualla kuin Suomessa.

Kuva: Mika Kanerva

Uutisen jättäjä: Sanna Kähkönen
Asiasanat: opiskelu ja opetus, tiede ja tutkimus, työssä tty:llä, kemia ja biotekniikka